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一个草根站长伏彩瑞(又名阿诺)的传奇创业故事(1)

你愿意花九年时间,做一件不赚一分钱的事儿吗?额,一般人都不会吧,但今天这位创始人就会。


今天讲一位草根站长的传奇创业故事,他的经历很纯粹,没上过一天班,一毕业当上了CEO,而且一干就是15 年。


此人在互联网圈口碑好到爆表,在刚创业时就有一帮兄弟跟着干。在公司不赚钱也一直不被看好时,十多年来大家伙依旧没有离开。如今他的公司早已如日中天,家喻户晓,员工多达 1500 人,估值近80亿!他就是互联网教育界第一个吃螃蟹的人,沪江创始人、董事长兼CEO伏彩瑞。


一个草根站长伏彩瑞(又名阿诺)的传奇创业故事


从一个学习社区到中国最大的教育平台,阿诺和他的沪江这十五年究竟是怎么过来的,一个独角兽究竟是怎样诞生的,今天创哥就来扒一扒。


不听老师的建议非要去创业,结果没一年账上就还剩 3 块钱


伏彩瑞于1979 年出生在江苏连云港,大家都爱叫他阿诺, 19 岁那年,他考进了上海理工大学攻读英语专业。


然而在大学期间,阿诺并没有对专业多么上心,而是跑去干了一件和专业风马牛不相及的事——捣鼓计算机。


第一次接触计算机的阿诺就像得了失心疯,但那时候寝室晚上 11 点断电,为了有更多时间自学计算机,他狠了狠心搬出了寝室,跑到外面和同学合租,因为这样每天都能学到凌晨 4 点。


到了大三那年,阿诺发现身边很多人都有学外语的需求,但就是找不到一个平台,于是他就自己搭建了一个平台,为了养活这个网站,阿诺不得不靠打工来赚钱,有时候累得倒头就睡,第二天醒了才发现衣服忘了脱。


2005 年也是阿诺即将研究生毕业的那年,此时这个名叫“沪江语林”的网站上的用户已经高达几十万,但阿诺不得不面临一个决择,是就此放弃还是不忘初心,他犹豫了。


临毕业前,同学基本上都找到了称心如意的工作,只有阿诺还按兵不动,导师多次找他谈心,你看你玩也玩了,差不多得了,这马上就毕业,该找个正儿八经的工作了。


当时很多在网站上学习的人给阿诺留言,沪江太棒了,你一定要坚持下去。阿诺顿时脑子一热,年轻最了不起的地方不就是输得起吗?怕什么,坚持干下去。


说服自己后的阿诺又联合了 8 个同学,决定开始创业,但经营一个网站是需要钱的呀,一群穷学生哪有钱,没办法,几个人只能分头回家借钱,没想到这一借差点借出了家仇。


因为在父亲看来,你出去上了 7 年学,毕业不光不工作,反过来还要跟家里借钱,这是什么道理?但父亲还是强压怒火,询问阿诺有什么商业计划和商业模式,把阿诺问得一脸懵,摇摇头,什么也没有。


父亲彻底怒了,丢下一句话再也没搭理他,就给你 3 年时间,做不好就滚回家来老老实实找份工作。


虽然碰了一鼻子灰,但好在阿诺和同学凑来凑去终于凑齐了 8 万块钱,可 8 万块钱能干什么呢?连房租都不够,无奈之下只能在老旧的小区里租了一间民宅当办公地点。


然而就在一群人干得热火朝天的时候,工商所来了,原因是有人举报阿诺他们在非法培训,工商所准备将这群不知天高地厚的年轻人赶走,但好在工商所的所长十分欣赏阿诺,他悄悄地跟阿诺说,你仿佛让我看到了像苹果和谷歌这样的大企业才有的激情和热忱,你赶紧搬出去,肯定会有很多人想要投资你们。


工商所走后,阿诺哭笑不得,哪有钱搬出去啊,在民宅里创业不就是因为没钱吗?当时整个公司的账上就只剩 3 块钱,连工资都发不出去。上海的夏天十分炎热,但一群人的心都凉了半截,因为谁也看不到沪江的未来。


阿诺和自己的三次对赌


一个合格的创始人,必须在关键时刻站出来告诉团队怎么走,阿诺总说自己是摸着石头过河,但其实他有胆又有谋。


第一次对赌,宁愿放弃 100 万美金也不离开上海


2007 年普通的一天,苏州中心创投突然找来,上来就说愿意投资 100 万美金,但条件是搬到苏州。阿诺纠结万分,那时他缺钱,但如果离开上海,也就意味着失败了,他隐隐觉得,上海是一个大城市,在这里有偌大的市场,在这里有我的朋友,在这里有我的员工,走了就完了。


一夜失眠,第二天一早阿诺就打电话回复:“我们还是不去了,钱您也甭投了。”说完就潇洒挂了电话。但谁知两天后对方妥协了,可以不用去苏州,钱照样投。


多年后阿诺才知道投资人原来是沪江老学员,他曾在沪江上学过英语,后来出国留学,回国创业成为一名投资人,他早在国外就发誓,如果回国后这个网站还活着,一定要帮它。


老板亲自拍了板,决定破例一次,把这钱投给他们。


第二次对赌,宁愿砍掉赚钱的广告也要做B2C


如果上一个故事只能说明阿诺是幸运的话,但接下来这两个故事会告诉你,选对发展方向有多关键,眼光和判断力有多关键。


2008 年金融危机,全球动荡,沪江当时的广告收入已经达到一年 1000 万,是整个互联网教育里做的最好的,而且已经实现收支平衡。


一切看起来都在朝着最好的方向发展,但阿诺却决定紧急刹车掉头。因为他发现,培训机构的广告费不是一季一季付了,他们会把其他费用用完了才轮到广告费,如果他们死了,自己也活不了。


这种命运掌握在别人手上的感觉,让阿诺很不爽,于是他下定决心要做B2C,正如阿里巴巴为什么拼了命要做淘宝一样。

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